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首が痛いのはむちうちかも?症状と関連する後遺障害等級認定について

弁護士法人ALG 執行役員 弁護士 谷川 聖治
監修 弁護士 谷川 聖治弁護士法人ALG&Associates執行役員
監修 弁護士 谷川 聖治弁護士法人ALG&Associates執行役員

交通事故の被害に遭い、首を痛めた場合、事故直後だけではなく、事故から時間が経過した後に痛みが出ることもあります。また、治療を受けたものの、首の痛みがなくならず、後遺症として残ってしまう可能性もあります。本記事では、交通事故後に「首の痛み」という症状が出る傷病と後遺障害(後遺障害等級が認定された後遺症)について、説明していきます。

交通事故後に首が痛い(首の痛みが続く)ときにやるべきこと

交通事故の衝撃により、重い頭を支えている首に大きな負担がかかり、首が痛くなることがあります。しかし、交通事故直後は興奮状態にあるため、痛みを感じにくくなっていることや、首の痛みは見た目ではわかりにくいこともあり、事故直後には症状に気づかず、事故から時間が経過した後に症状が分かることも多々あります。 首の痛みを軽くみてはいけません。交通事故で首が痛いと感じた場合には、まずは病院に行って治療を受けましょう。

首が痛いときはむちうちの可能性あり

首の痛みという症状が出た場合には、まずは病院(整形外科)に行って治療を受けることになりますが、治療の前にレントゲンやMRI撮影等の検査を受け、画像上で、骨折しているかどうか、明らかな神経根・脊髄への圧迫があるかどうか等を調べます。 検査結果により、その後の治療方法は異なってきますが、交通事故後に首の痛みという症状が出る代表的な傷病が、「むちうち」です。むちうちにより首の痛みという症状が出た場合、治療方法としては、痛み止めの服用・温熱療法・ブロック注射・コルセットの着用・電気療法・マッサージ等があります。なお、整骨院で施術を受けたい方もいらっしゃるかと思いますが、整骨院では病院で受けられる検査や治療は受けられません。後の損害賠償請求の際にトラブルになることを防ぐため、まずは必ず病院で診察を受けるようにしましょう。

首の痛みが出る傷病と関係のある後遺障害

先に述べたとおり、首の痛みという症状が出る代表的な傷病は「むちうち」です。その他には、「頸椎骨折」や「頸髄損傷」等があります。また、むちうちの一種といわれる一方で、症状がむちうちに似ているだけで別の傷病であるともいわれる「脳脊髄液減少症」という傷病においても、症状として首の痛みがあります。 これらの傷病に対し、治療をしたものの首の痛みが残ってしまう、原状回復しない等により、後遺障害等級が認定される可能性があります。 上記で挙げた傷病のうち、「むちうち」と「脳脊髄液減少症」について、次項より説明していきます。

むちうち

交通事故によって負う傷病のうち、最も多いといわれているのが「むちうち」です。その症状の一つとして首の痛みがありますが、その他にも、肩や背中の痛み・耳鳴り・めまい・吐き気・頭痛といった症状が出ることがあります。なお、むちうちというのは症状の総称であり、病院では「頸椎捻挫」や「外傷性頸部症候群」等と診断されるので、ご自身の診断書をご確認ください。 むちうちは、画像で異常を見つけられない等、他覚所見がないことが多いため、後遺障害等級を認定されにくいといわれています。

むちうち

脳脊髄液減少症

首の痛みの他、耳鳴り・めまい・吐き気といった、むちうちと似た症状がある場合、「脳脊髄液減少症」の可能性があります。 脳脊髄液減少症とは、脳と脊髄を覆う硬膜という膜が損傷し、膜の中にある髄液が漏れ出すことにより、上記の症状がでます。 特に、起き上がったとき・立ち上がったときのめまいが生じるのが脳脊髄液減少症の特徴的な症状です。

脳脊髄液減少症

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むちうちの種類と症状

交通事故の衝撃で首が振られ、負荷がかかることで負う症状をむちうちといい、交通事故の怪我で多くみられます。むちうちにはいくつかの種類と症状があり、首の痛みや痺れだけでなく、症状が重いと、膀胱・直腸障害で排尿・排便に支障が出たり、脳脊髄液が漏れて視覚・聴覚・味覚等に支障が出たり、記憶・認知能力の低下等、高次脳機能障害が生じるような場合もあります。 また、むちうちの症状は交通事故直後に出るとは限らず、数週間が経過した後に症状が出る場合もありますので、むちうちが影響した症状であると気づかないことも多々あります。

頸椎捻挫型

むちうち、と診断された方の7~8割の方が、この頸椎捻挫型に分類されます。 傷病名としては、頸部捻挫、外傷性頸部症候群にあたります。首を固定する筋肉や靭帯の軟部組織を損傷し、炎症を起こしている状態をいいます。筋肉が極度に緊張することによる、肩こり、首や背中への痛み、首の可動域が狭くなる等が主な症状ですが、保険会社は、比較的早期に完治すると見込みをたて、治療費の打ち切りをしようとします。しかし実際には、症状が治らず長期化している被害者の方がたくさんいます。特に後方からの追突事故の場合に、むちうちで長く苦しまれている方が非常に多いようです。 後遺障害等級認定は必ず受けられるものではありませんが、適切な通院・診療を行うことにより、後遺症が残った際には、適切に後遺障害等級認定を受けられる可能性を高めることができます。 むちうちで苦しまれている方は早期に、弁護士に相談するべきです。

根症状型

傷病名としては、頸部捻挫、頸椎挫傷、外傷性頸部症候群といった頸椎捻挫型と重なるものから、頸椎神経根症、頸椎椎間板ヘルニア等にあたります。 脊髄に負荷がかかり、神経根が引き伸ばされたり、圧縮されたりして、首や腕の痛み、痺れだけでなく、体に力が入りにくくなったり、顔面や後頭部に痛みを感じたりもします。症状が神経に係ることから、後遺障害の対象になりやすいといわれます。

バレリュー症状型

交通事故時の衝撃が強く、自律神経まで傷ついてしまった状態を、バレリュー症候群、または後頸部交感神経症候群ともいいます。自律神経の乱れにより、頭痛、吐き気、耳鳴り、めまい、不眠等の症状として体調に現れ、首や腕、後頭部、肩甲骨にかけて痛みが及ぶことも多いです。 バレリュー症状型の場合は、整形外科での治療の他に、ペインクリニック(主に疼痛を訴える患者に対し、麻酔科医が診療を行う)にて星状神経節ブロックという治療を行う必要があります。症状が交通事故からある程度の時間経過して発症する場合もあることから、むちうちに詳しい医師でなければ、後遺障害として認めてもらうことが難しい症状です。

根症状、バレリュー症状混合型

傷病名としては、根症状型にみられる頸部捻挫、頸椎挫傷、外傷性頸部症候群、頸椎神経根症、頸椎椎間板ヘルニア等にあたりますが、症状としては、バレリュー症状型にみられる頭痛、吐き気、耳鳴り、めまい、不眠、首から手指にかけての痛み、痺れ等になり、故に混合型と分類されています。 整形外科とペインクリニックの並行治療が望ましく、根症状型と同様他覚所見が神経症状に係ることから、後遺障害の対象になりやすいといわれます。

脊髄症状型

傷病名としては、脊髄不全損傷、頸椎椎間板ヘルニア、変形性頸椎症、頸髄症、脊椎管狭窄症、後縦靭帯骨化症等にあたります。 脊髄損傷による体の麻痺や知覚障害、下肢に伸びている神経への損傷による歩行障害等、症状は多岐にわたり、むちうちの分類の中では最も重症なケースで、完治は難しいとされています。従って、後遺障害として認められやすいといえるでしょう。

むちうちで認定される可能性のある後遺障害等級と認定基準

12級13号

自賠法では「局部に頑固な神経症状を残すもの」と定めており、画像所見において神経部分や脊髄への圧迫が明らかに確認できる等、他覚所見、神経学的所見が自覚症状と一致し、医学的に証明できることが要件となっています。

14級9号

自賠法では「局部に神経症状を残すもの」と定めており、受傷時の状態や治療の経過等から、自覚症状の連続性、一貫性が認められ、他覚所見、神経学的所見から医学的に証明できずとも、医学的に説明可能であることが要件となっています。

むちうちで後遺障害等級認定をされるためのポイント

むちうちは、他覚所見による証明が難しい等の理由から、後遺障害等級の認定が難しく、等級非該当とされることも多いのが現状です。最も低い等級である14級9号の認定を受けるにあたり大切なことは、自覚症状を医学的に説明できるかどうかです。適切な頻度で継続的に通院し、必要な検査を受けることで、症状に連続性、一貫性があることを医師に記録として詳細に残してもらうことが重要です。 さらに上の等級である12級13号の認定を目指すのであれば、後遺障害診断書の記載内容が重要です。レントゲンやMRI等の画像や神経学的検査からヘルニア等が存在すること、それが交通事故と因果関係のある症状であり、自覚症状とも一致し、今後も完治の見込みは厳しい等、医師に証明してもらう必要があります。 また、「しばらく痛みがない」「~のときに痛みが出る」等と医師に申告した場合、症状の連続性、一貫性が疑われ、完治の可能性があるととらえられる等、等級認定に差し障る結果が診断書に記入されることもありますので、伝え方にも気をつける必要があります。

むちうちで後遺障害等級認定された場合の慰謝料例

ここで、むちうちの症状で【後遺障害等級14級9号】が認定された場合の慰謝料相場を紹介します。慰謝料は、入通院分と後遺障害分を請求することができ、入通院分は治療日数や治療期間が対象となりますので、以下の例を用います。3つの算定基準のうち、自賠責基準と弁護士基準で算出しましたので、ぜひ金額の差にご注目ください。

【例】入院30日(1ヶ月)・通院日数180日・通院日数90日

自賠責基準 弁護士基準
入通院慰謝料 88万2000円 113万円
後遺障害慰謝料 32万円 110万円

むちうちの後遺障害等級認定は非常に難しい

むちうちは、骨折のように誰が見ても明らかな症状ではなく、他に後遺障害等級認定されている症状と比較すると、軽症であるとみられています。 しかしながら、実際に交通事故に遭い、何年もの間、むちうちで苦しみ、元の体に戻りたいと願っている被害者の方はたくさんいらっしゃることでしょう。 繰り返しになりますが、むちうちは画像等他覚所見的に認められないことが多く、ジャクソンテスト・スパーリングテスト等の神経学的検査や、腱反射テスト等の結果から、自覚症状を医学的に説明できるか否か、明らかにしていく必要があります。 後遺障害等級認定の手続は書面のみで行われるため、最後の診断である後遺障害診断書の内容が重要となってきます。しかし、後遺障害診断書のみが素晴らしい内容だからといって、後遺障害等級が認められるというものではありません。 むちうちで後遺障害等級を獲得するには、適切な通院、適切な診断、適切な検査を受け、そのうえで、適切な内容の後遺障害診断書を作成してもらう必要があります。 もっとも、それでも後遺症が残った方すべてに対し、必ず後遺障害等級が認定されるわけではありません。 ただし、早期の段階から弁護士に相談いただければ、万が一後遺症が残った際に、少しでも後遺障害等級を獲得できる可能性を高めるためのアドバイスができます。

首の痛みと交通事故の因果関係が認められた裁判例

東京地方裁判所 平成25年(ワ)第26089号 損害賠償請求事件

原告(X)が運転する自動車が、交差点を右折しようと停車待機していたところ、Xの後続車両に被告(Y1)が運転する被告会社(Y2)保有の自動車が追突した衝撃で、Xの後続車両がXの自動車に追突し、Xがむちうち等、後遺障害等級14級9号に該当する障害を負ったことから、Y1・Y2に連帯して損害賠償を求めた事件です。 Xは、建築解体業を営んでおり、本件事故以前から頸椎および腰椎の椎間板変性や、腰椎の椎間板ヘルニアの所見があったことから、Xのむちうち等後遺症について本件事故との因果関係が争点となりました。 裁判所は、後遺障害診断書上既存障害はないとして、自賠責機構がXのむちうちについて14級9号の認定をしており、Y1・Y2らもXの既存障害について認めるに足る証拠を提出できていないことから、素因減額をせず、後遺障害慰謝料を110万円と算定しました。 その結果、Y1・Y2に対し、治療費・休業損害・通院交通費等、争いなく支払い済みのものとは別に、損害賠償として総額326万3601円を支払えとの判決を下しました。

弁護士に相談がお勧め

比較的軽症とみなされやすい傾向にあるむちうちですが、被害に遭われた方の身体的・精神的な苦痛は小さくありません。むちうちの症状は多岐にわたり、医学的証明が難しいといわれますが、ご自身の症状に見合った損害賠償金額を受け取るためには、適切な後遺障害等級の認定が必要になります。 弁護士にご相談をいただければ、医師に対し、必要な検査の依頼をしたり、後遺障害診断書の作成要領をご説明し、不足事項や修正部分について交渉したりすることで、極力詳細で、過不足のない後遺障害診断書を作成するお手伝いができますので、適切な後遺障害等級認定の可能性を高めることができます。

むちうちの治療のアドバイスや後遺障害等級認定・増額交渉はお任せください

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